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A história da Criptografia

As Antigas Raízes da Criptografia

Sabe-se que as técnicas primitivas de criptografia existiram nos tempos antigos, e a maioria das civilizações antigas parece ter usado a criptografia em algum grau. A substituição de símbolos, a forma mais básica de criptografia, aparece tanto nos antigos escritos egípcios quanto nos mesopotâmicos. O primeiro exemplo conhecido desse tipo de criptografia foi encontrado no túmulo de um nobre egípcio chamado Khnumhotep II, que viveu há aproximadamente 3.900 anos.

O objetivo da substituição de símbolos na inscrição de Knhumhotep não era ocultar informações, mas sim aperfeiçoar seu apelo lingüístico. O exemplo mais antigo conhecido de criptografia sendo usado para proteger informações sensíveis ocorreu há cerca de 3.500 anos, quando um escriba da Mesopotâmia empregou criptografia para esconder uma fórmula para esmalte de cerâmica, que era usada em tabletes de argila.

Em períodos posteriores da antiguidade, a criptografia foi amplamente usada para proteger informações militares importantes, um propósito que ainda serve até hoje. Na cidade-estado grega de Esparta, as mensagens eram criptografadas, sendo escritas em pergaminho colocado sobre um cilindro de um tamanho específico, tornando a mensagem indecifrável até que fosse envolvida em torno de um cilindro semelhante pelo destinatário. Da mesma forma, sabe-se que espiões na Índia antiga usaram mensagens codificadas já no século 2 aC.

Talvez a criptografia mais avançada do mundo antigo tenha sido alcançada pelos romanos. Um exemplo proeminente da criptografia romana, conhecida como a cifra de César, envolvia mudar as letras de uma mensagem criptografada por um certo número de lugares pelo alfabeto latino. Conhecendo este sistema e o número de lugares para mudar as letras, um destinatário poderia decodificar a mensagem ilegível.

Desenvolvimentos na Idade Média e Renascimento

Ao longo da Idade Média, a criptografia tornou-se cada vez mais importante, mas as cifras de substituição, das quais a cifra de César é um exemplo, permaneceram como padrão. Criptoanálise, a ciência pela qual os códigos e cifras são quebrados, começou a alcançar a ainda relativa e primitiva ciência da criptografia. Al-Kindi, um famoso matemático árabe, desenvolveu uma técnica conhecida como análise de freqüência por volta de 800 dC, que tornou as cifras de substituição vulneráveis ​​à decodificação. Pela primeira vez, pessoas que tentavam decifrar mensagens criptografadas obtiveram acesso a um método sistemático para fazê-lo, tornando necessário que a criptografia avançasse ainda mais para permanecer útil.

Em 1465, Leone Alberti desenvolveu a cifra polialfabética, que é considerada a solução contra a técnica de análise de freqüência da Al-Kindi. Em uma cifra polialfabética, uma mensagem é codificada usando dois alfabetos distintos. Um é o alfabeto no qual a mensagem original é escrita, enquanto o segundo é um alfabeto totalmente diferente no qual a mensagem aparece depois de ser codificada. Combinado com cifras de substituição tradicionais, as cifras polifosfáticas aumentaram muito a segurança da informação codificada. A menos que um leitor soubesse o alfabeto no qual a mensagem havia sido originalmente escrita, a técnica de análise de freqüência não teria utilidade.

Novos métodos de codificação da informação também foram desenvolvidos no período da Renascença, incluindo um popular método antigo de codificação binária inventado pelo famoso polímata Sir Francis Bacon em 1623.

Avanços nos séculos mais recentes

A ciência da criptografia continuou a avançar progressivamente ao longo dos séculos. Um grande avanço na criptografia foi descrito, embora talvez nunca construído, por Thomas Jefferson na década de 1790. Sua invenção, conhecida como roda cifrada, consistia de 36 anéis de letras em rodas móveis que podiam ser usadas para obter uma codificação complexa. Esse conceito era tão avançado que serviria como base para a criptografia militar americana até a segunda guerra mundial.

A Segunda Guerra Mundial também veria o exemplo perfeito de criptografia analógica, conhecida como a máquina Enigma. Como a cifra da roda, esse dispositivo, empregado pelas potências do Eixo, usava rodas rotativas para codificar uma mensagem, tornando praticamente impossível a leitura sem outro Enigma. A tecnologia de computação inicial foi eventualmente usada para ajudar a quebrar a cifra Enigma, e a decodificação bem sucedida de mensagens Enigma ainda é considerada um componente crítico da eventual vitória dos Aliados.

Criptografia na Era da Computação

Com o surgimento dos computadores, a criptografia tornou-se muito mais avançada do que na era analógica. A criptografia matemática de 128 bits, muito mais forte que qualquer cifra antiga ou medieval, agora é o padrão para muitos dispositivos sensíveis e sistemas de computador. Começando em 1990, uma forma inteiramente nova de criptografia, apelidada de criptografia quântica, estava em desenvolvimento por cientistas da computação, esperando mais uma vez elevar o nível de proteção oferecido pela criptografia moderna.

Mais recentemente, técnicas criptográficas também foram usadas para viabilizar as criptomoedas. As criptomoedas aproveitam várias técnicas criptográficas avançadas, incluindo funções hash, criptografia de chave pública e assinaturas digitais. Essas técnicas são usadas principalmente para garantir a segurança dos dados armazenados em blockchains e para autenticar transações. Uma forma especializada de criptografia, conhecida como Algoritmo de Assinatura Digital de Curva Elíptica (ECDSA), sustenta a Bitcoin e outros sistemas de criptomoeda como um meio de fornecer segurança extra e garantir que os fundos só possam ser usados ​​por seus legítimos proprietários.

A criptografia já percorreu um longo caminho nos últimos 4.000 anos e provavelmente não será interrompida tão cedo. Enquanto os dados sensíveis exigirem proteção, a criptografia continuará avançando. Embora os sistemas criptográficos usados ​​nas blockchains das criptomoedas representem hoje algumas das formas mais avançadas dessa ciência, eles também fazem parte de uma tradição que remonta a grande parte da história humana.





Este texto é traduzido da página da Binance. Para acessar o original clique aqui.